De l’agitation des agriculteurs en Inde aux manifestations tunisiennes, c’est une histoire de messes laissées pour compte

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Source : WIRE, 14 fév 2021 (traduit de l’anglais)

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Un certain nombre de personnes, que ce soit en Inde ou dans le monde arabe, qui n’ont pas profité de la libéralisation économique et de la chute des pratiques démocratiques qui en a résulté, se présentent pour exiger leur juste part des ressources.

Tunis: jeunes et moins jeunes se sont rassemblés sur l’avenue Habib Bourguiba à Tunis le 19 janvier 2021. Les affiches étaient variées, tout comme les slogans, appelant à une réponse du gouvernement aux précarités socio-économiques , appelant à la dignité, appelant au régime politique actuel démissionner.

Les manifestants ont fait face à une file de policiers, vêtus de noir, avec leurs boucliers et matraques, et des bidons de gaz lacrymogène. Il y a dix ans, c’est ici, en Tunisie, que s’est allumée l’étincelle du soulèvement que l’on a appelé le printemps arabe. Il y a dix ans, c’est ici qu’une résistance populaire a fait tomber un régime autoritaire.

Je pense continuellement aux agriculteurs qui manifestent en Inde alors que je rejoins mes amis tunisiens aux manifestations à Tunis depuis le début de cette année. N’est-ce pas que de nombreuses histoires de résistance commencent avec les fermes, alors que les agriculteurs sont contraints à la marge?

Des villages aux villes: une histoire de protestations

L’histoire des soulèvements de 2011 dans le monde arabe est racontée comme suit: le 17 décembre 2010, Mohamed Bouazizi s’est immolé par le feu après que sa charrette de légumes a été confisquée par la police, entraînant des manifestations qui se sont répandues dans tout le pays jusqu’à Zine el- Abidine Ben Ali , alors président de la Tunisie, s’est enfui en Arabie saoudite le 14 janvier 2011 après avoir été au pouvoir pendant 23 ans.

L’histoire a un début et une fin. Mais ce qui manque, c’est l’histoire complexe de ce soulèvement, qui est une histoire de longue résistance de la marge. Considérer le printemps arabe 2011 comme un événement isolé, c’est effacer ce qui a été et reste une lutte continue, dont beaucoup se ressemblent en Tunisie, en Égypte, en Inde et ailleurs.

De nombreux pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord qui ont connu des soulèvements massifs contre un régime autoritaire en 2011 ont une histoire de protestations venant de ceux dont les conditions socio-économiques se détériorent depuis la décennie précédente ou avant. Les politiques de libéralisation économique, tout comme la privatisation proposée du secteur agricole en Inde, ont davantage marginalisé ceux qui se trouvaient déjà aux marges géographiques, économiques et politiques de la région.

En Tunisie, une résistance syndicale prolongée a été organisée par les mineurs de Gafsa (sud-ouest de la Tunisie) en 2008 avec des jeunes sans emploi. En 2010 , des manifestations ont été organisées par des agriculteurs à Sidi Bouzid (centre de la Tunisie) pour faire des demandes similaires à celles que font actuellement les agriculteurs indiens – accès à l’eau potable et à l’eau d’irrigation, et soutien de l’État notamment en matière d’endettement.

Des manifestations similaires ont eu lieu en Égypte entre 2008 et la chute du régime autoritaire d’Hosni Moubarak, des manifestations en réponse à la hausse des prix des denrées alimentaires (en particulier du pain), des salaires déprimés, des pénuries d’eau potable, entre autres. Au Yémen , des sit-in et des manifestations sont organisés depuis 2007 par des Yéménites dans le sud pour protester contre la centralisation du gouvernement dans le nord ainsi que contre la marginalisation socio-économique. Ces manifestations et autres formes de mouvements de résistance ont contribué à ouvrir la voie au printemps arabe.

Par exemple, de nombreux réseaux formés lors de précédentes manifestations ont été mobilisés lors des soulèvements qui ont conduit à la chute du régime en Tunisie. Khaled Tahri, figure clé des manifestations de 2011 à Mazzouna (ville rurale du gouvernorat de Sidi Bouzid au centre de la Tunisie) m’a raconté que les branches locales des syndicats (comme les branches locales de l’Union générale tunisienne du travail) étaient mobilisées même lorsque leurs organes nationaux n’ont fait aucune déclaration explicite appelant à des manifestations.

Le printemps arabe

L’histoire de désespoir et d’auto-immolation de Mohamed Bouazizi en est venue à symboliser des conditions économiques de plus en plus précaires et l’incapacité de l’État d’y répondre, ainsi que l’augmentation de la violence policière et de la corruption gouvernementale. Son acte a déclenché des manifestations autour de la Tunisie, entraînant la fuite de Ben Ali.

Des manifestations de masse, inspirées par les manifestations en Tunisie, ont également été organisées en Égypte, en Syrie, à Bahreïn, au Yémen et au Maroc en 2011. Les principaux problèmes motivant ces manifestations étaient les mêmes: régime autoritaire, chômage et détérioration des conditions économiques.

Dans certains cas, les dirigeants ont proposé des réformes symboliques (comme dans le cas du Maroc ), ou recherché une répression complète et violente de toute forme d’opposition. C’est le cas de la Syrie sous le régime de Bachar el-Assad, et cette répression violente et la guerre civile qui s’ensuit se poursuivent jusqu’à aujourd’hui.

En Tunisie, la transition démocratique a été marquée par une polarisation croissante entre les partis islamistes et les partis laïques. Ennahda (décrit comme un « parti islamiste modéré ») est arrivé au pouvoir après avoir remporté la plupart des sièges aux élections d’octobre 2011; il a été interdit et exclu de la politique sous Ben Ali.

Après le départ de Ben Ali, les questions économiques et sociales auraient dû être les priorités du nouveau gouvernement formé après 2011. Au contraire, comme le souligne le chercheur Hamza Meddeb , les clivages islamistes-laïques monopolisent les débats. La marginalisation de ceux qui se trouvent à la périphérie économique, géographique et politique se poursuit.

Le continuum au présent

La Tunisie a été célébrée comme le « modèle » de la transition démocratique dans la région. Alors pourquoi est-ce que les gens sont toujours dans la rue pour protester? Alors que la révolution de 2011 a mis fin à la dictature en Tunisie et créé un espace de libre expression, les Tunisiens que je rencontre lors des manifestations à Tunis me disent qu’une grande partie des structures politiques et sociales restent les mêmes. La marginalisation de ceux qui vivent à la périphérie, en particulier ceux des centres ruraux et du sud de la Tunisie, se poursuit. Les politiciens étant plus soucieux de répondre à la polarisation islamiste-laïc, il n’est pas surprenant que les Tunisiens aient le sentiment que leurs préoccupations restent sans réponse.

Un défi majeur en Tunisie est la répartition inégale des ressources économiques et politiques, qui sont centralisées autour de Tunis (capitale) et des régions côtières de Sousse et Monastir. Les parties centrale et méridionale de la Tunisie (qui incluent Gafsa et Sidi Bouzid, sites majeurs des mouvements de résistance historiques et contemporains) restent marginalisées en termes de développement des infrastructures économiques et sociales. Si ce développement inégal du pays existe depuis avant la révolution de 2011, les politiques qui perpétuent cette inégalité restent à ce jour.

En parcourant la Tunisie, cette différence est claire. La police peuplent les places, les routes et les espaces publics des zones considérées comme «  désobéissantes  » dans l’imaginaire public, que ce soit dans les espaces suburbains de Tunis ou dans les villes du sud et du centre de la Tunisie, comme Kasserine.

À Kasserine, la négligence des infrastructures publiques ressort clairement des ordures qui n’ont pas été ramassées dans la ville, comme me le fait remarquer Amel, une résidente de 29 ans. Les voies ferrées vides qui traversent la ville et qui n’ont pas vu de trains depuis des années sont également symboliques de la négligence, ajoute Amel.

Des manifestations à petite et à grande échelle existent depuis le 14 janvier 2021, jour qui a marqué le 10e anniversaire de la chute du régime de Ben Ali, mais qui a également coïncidé avec le premier jour d’un verrouillage de quatre jours.

De nombreux Tunisiens se sont interrogés sur le but politique possible de ce verrouillage, en plus des raisons explicites liées à la pandémie. Ceux qui se joignent à ces manifestations ont appelé au travail, à la liberté, à la dignité et au respect. La violence policière croissante, visible sur les lieux des manifestations, a conduit à un appel à la chute de l’État policier et du régime de gouvernement lui-même.

De la Tunisie à l’Inde: les structures sociales en crise

Comme dans le monde arabe, les manifestations d’agriculteurs en Inde indiquent une tendance mondiale: les structures socio-économiques en crise. La crise liée à la pandémie conduit à l’ aggravation des inégalités sociales, car elle a entraîné une perte de revenus pour ceux dont le travail ne peut être entrepris à distance ou en suivant les protocoles de sécurité appropriés. Cela affecte de manière disproportionnée ceux des marchés du travail informels, comme les vendeurs de légumes ou les restaurateurs de rue.

En Tunisie, le chômage touche de manière disproportionnée ceux des régions marginalisées de la Tunisie et ceux qui sont jeunes (environ 37% des 15-24 ans dans la population active étaient au chômage en 2020). Mais il y a aussi ce savant Larbi Sadiki appelle « brouille humaine » – la « perte de l’ agence et le potentiel d’auto-régénération en tant dignité, l’ identité et l’ appartenance ».

Alors que les manifestations restent visibles pendant la journée, le pillage et le vandalisme étaient des stratégies utilisées par les jeunes hommes dans les quartiers populaires autour de la Tunisie pendant la période qui a marqué le verrouillage et le 10e anniversaire. Certains des sites choisis pour le pillage, comme les supermarchés , indiquent que la faim pourrait être l’un des facteurs de motivation de ces actes.

Les histoires de désespoir, comme celles venant de Tunisie, sont également familières en Inde. Les suicides d’agriculteurs sont des actes de désespoir similaires aux auto-immolations dont nous continuons à être témoins en Tunisie et ailleurs. Les suicides d’agriculteurs en Inde sont l’un des plus élevés au monde; en 2019 , 28 personnes dépendantes de l’agriculture sont décédées chaque jour par suicide. Dans le même temps, l’agriculture reste le premier employeur, avec environ la moitié de la main-d’œuvre indienne employée directement ou indirectement.

Ce désespoir conduit, entre autres, à des manifestations qui sont réprimées par les gouvernements en recourant à la violence policière. Lors des manifestations qui ont eu lieu en réponse à la précarité économique croissante depuis le début de cette année à Tunis, plus de 1 600 personnes ont été arrêtées, dont environ 600 mineurs. Comme dans le cas des manifestations des agriculteurs en Inde , les manifestations dans la région sont également des lieux de violence, avec l’utilisation de gaz lacrymogène et de matraques pour disperser les manifestants.

La route à venir

Les inégalités sociales et économiques persistantes ne peuvent plus être ignorées, en particulier à la lumière de la pandémie. Ces inégalités ont beaucoup à voir avec ce que nous voyons dans le monde – inégalités fondées sur le sexe et la classe, marginalisation raciale et fondée sur la caste, augmentation du chômage et de la précarité, et réduction de l’aide sociale financée par l’État.

Comme l’ écrit la chercheuse Nadia Marzouki , une grande partie de l’étude de la région du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord a une «fascination culturaliste pour la question de la compatibilité entre l’islam et la démocratie», empêchant une réflexion sur les structures socio-économiques qui conduisent à des inégalités persistantes.

Ce que nous voyons également dans le monde, c’est l’utilisation d’un discours politique qui délégitime les préoccupations de ceux qui sont marginalisés. Par exemple, les récentes manifestations à Tunis et dans sa banlieue qui ont été témoins de pillages et de vandalisme ont été délégitimées par le gouvernement et son appareil médiatique en qualifiant sa population majoritairement de jeunes hommes d’«  émeutiers  » plutôt que de manifestants.

Suhasini Haidar souligne une tendance similaire en Inde, où le Premier ministre Narendra Modi a qualifié les «militants de« jamaat », les manifestants de« parasites ».

Ce qui reste clair, c’est que des élections libres ne suffisent pas à faire une démocratie. La démocratie fonctionne lorsque les préoccupations des plus marginalisés sont entendues, et lorsque ces préoccupations sont utilisées pour définir des politiques concrètes qui réduisent la précarité et ouvrent l’égalité des chances, et lorsque les gens sentent qu’ils peuvent vivre librement et dans la dignité.

Shreya Parikh est une sociologue qui étudie la race, la religion et la laïcité en France. Elle parle gujarati, hindi-ourdou, français et arabe. Elle tweete @shreya_parikh .

Tags : Manifestations, printemps arabe, révolution, rébellion, démocratie; justice,

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