La France en difficulté dans la «  guerre de l’information  » au Sahel

ARIS (AFP) – En plus de subir une vague de pertes sur le champ de bataille au Sahel, la France risque de perdre le combat pour les cœurs et les esprits dans la région stratégique de l’Afrique de l’Ouest.

Huit ans après avoir déployé des troupes contre les islamistes au Mali, Paris peine à s’imposer dans une guerre de l’information distincte menée pour l’opinion publique.

« Lutter contre le terrorisme implique … de se protéger lors des guerres de communication et de désinformation visant les populations locales, ce qui peut changer les perceptions », a déclaré récemment la ministre française de la Défense Florence Parly lors d’un discours aux forces spéciales.

Une partie du problème a été mise en évidence par les événements récents sur le terrain.

La force française «Barkhane» – composée de 5 100 soldats – a fait l’objet d’un examen minutieux en janvier après une frappe aérienne dans une région éloignée et largement inaccessible du nord du Mali.

Plus d’un mois plus tard, les faits restent obscurs.

Certains habitants ont déclaré aux journalistes que jusqu’à 20 personnes assistant à un mariage dans le village de Bounti ont été tuées, tandis que les militaires français insistent sur le fait qu’ils ont visé un rassemblement d’extrémistes.

«Une fois que l’armée française s’engagera à répondre aux accusations de décès de civils et de dommages collatéraux, que ces allégations se révèlent exactes ou non, cela sera déjà perçu comme une victoire de propagande pour les djihadistes», Dr Colin Clarke du Centre Soufan , un think tank américain, a déclaré à l’AFP.

Mais en plus des messages anti-français diffusés par des groupes islamistes – qui tombent sur un terrain fertile dans une région autrefois colonisée par la France – Paris estime que la Russie est également à l’origine d’une campagne de désinformation sur ses activités dans la région.

« La bataille sur l’image de Barkhane est plus importante que toute bataille réelle dans ce type de conflit », a déclaré M. Michael Shurkin, analyste au cabinet de conseil en sécurité américain Rand.

« Le gouvernement et l’armée français ont mis du temps à s’engager dans la » guerre de l’information «  », a-t-il ajouté, ajoutant que « faire de la » propagande « rend l’armée française nerveuse ».

Trolling

Cela a peut-être été lent à comprendre, mais il est prouvé que la France agit maintenant.

En décembre, Facebook a déclaré avoir fermé deux réseaux liés à la Russie de faux comptes de trolls qui cherchaient à influencer l’opinion publique, ainsi qu’un troisième avec « des liens avec des individus associés à l’armée française ».

Le ministère français de la Défense a d’abord refusé de commenter, avant de dire qu’il ne pouvait pas attribuer la responsabilité des comptes.

Mais M. Alexandre Papaemmanuel, spécialiste du renseignement au centre de recherche de l’IEP en France, estime que certaines personnalités de l’armée ont été soulagées de voir la France adopter la même tactique que ses rivaux.

« Mais pour devenir plus dures, les démocraties devraient-elles suivre l’exemple des régimes autoritaires? » Il a demandé.

« C’est une pente glissante. »

Une partie du problème pour la France peut être que pour de nombreuses personnes vivant dans la région, les résultats des opérations de Barkhane sont difficiles à voir parce que les islamistes ont creusé et continuent de lancer des attaques.

« Les résultats sont imperceptibles pour un Malien moyen », a déclaré le Dr Denis Tull de l’Institut allemand des relations internationales (SWP).

Il blâme également «l’arrogance» française pour la manière dont les dirigeants répondent aux critiques locales.

« Toute critique malienne est perçue comme de l’ingratitude et suscite l’irritation », a-t-il dit, ajoutant que Paris « est en train de perdre la bataille pour l’opinion publique un peu partout en Afrique francophone ».

L’avenir de la mission Barkhane devrait être discuté lors d’un sommet au Tchad les 15 et 16 février entre les pays de la région du Sahel – Burkina Faso, Tchad, Mali, Mauritanie et Niger – et la France.

Le président français Emmanuel Macron est connu pour vouloir réduire la présence de la France en partageant le fardeau des opérations militaires avec les pays de la région et les autres partenaires européens.

Une force de l’ONU de 13 000 hommes est également basée au Sahel, qui a subi de nouvelles pertes mercredi lorsque 28 soldats de la paix ont été blessés lors d’une attaque contre leur base dans le centre du Mali.

The Straits Times, 11 fév 2021

Tags : France, Sahel, Mali, Barkhane, terrorisme,

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