Race mourante: artisanat tunisien fumant des pipes en bois de bruyère

Tabarka (Tunisie) (AFP)

Penché sur une machine centenaire, l’unique artisan de la pipe tunisienne, Anis Bouchnak, sculpte des pipes en bois de bruyère indigène, un métier transmis par son grand-père et son père.

«Je suis fier d’être le seul tuyauteur en Tunisie», a déclaré l’artisan, les mains rugueuses de son métier.

« Mais franchement, j’aurais aimé avoir de la compétition, car cela m’aurait motivé à progresser. »

L’atelier de la famille Bouchnak a été créé il y a un demi-siècle à Tabarka, une ville touristique du nord-ouest nichée dans des collines verdoyantes qui plongent vers la Méditerranée.

En 1968, le grand-père d’Anis, Chedly Bouchnak, s’est rendu en Suisse et a rapporté une râpe, une perceuse et d’autres outils de menuiserie pour transformer le bois de bruyère en pipes à fumer.

Mais les cornemuseurs français ont refusé de lui apprendre leur métier.

Déterminé, Chedly a espionné par la fenêtre d’un atelier de Saint-Claude – la ville française considérée comme la capitale des pipes en bruyère – pour apprendre les secrets de leur fabrication.

Au fil des années, les pipes Bouchnak ont ​​acquis une certaine notoriété.

Mais Anis, 37 ans, qui vivait en France depuis son enfance et travaillait dans la restauration, n’avait jamais imaginé qu’il prendrait le relais.

Puis en 2011, après la mort de son grand-père et de son père, il est retourné en Tunisie et a décidé de rouvrir l’atelier.

– «Passer le flambeau» –

Un collectionneur de pipes tunisien « m’a transmis la passion de ce travail et m’a montré les perspectives d’avenir de ce métier », a-t-il déclaré à l’AFP.

Il a appris les ficelles d’un maître tuyauteur employé par son grand-père, décédé l’année dernière.

Maintenant, Bouchnak fabrique des pipes dans son propre style original – sans sacrifier la fonctionnalité.

Il est le seul producteur en Tunisie, et parmi les rares de la région, à continuer à fabriquer les pipes à la main.

La région montagneuse de Kroumirie dans le nord-ouest de la Tunisie est connue pour sa bruyère – récoltée à partir de la racine de l’arbuste Erica arborea, originaire du bassin méditerranéen et longtemps utilisé dans les usines de tuyaux françaises.

Les connaisseurs apprécient le bois de bruyère pour sa tolérance à la chaleur et son odeur neutre, ce qui permet au fumeur de mieux savourer les arômes du tabac.

Bouchnak a déclaré que ses premiers clients – universitaires, avocats, médecins et politiciens – avaient fait place à une clientèle de collectionneurs et de diplomates « à la recherche de quelque chose d’original ».

«C’est tout un marché qui m’appartient», a-t-il déclaré. « Mais c’est un fardeau d’être le seul fabricant de tuyaux, parce que je suis responsable de continuer ce métier et de passer le flambeau à quelqu’un d’autre. »

Bouchnak a embauché deux apprentis et a déclaré qu’il y avait beaucoup de travail.

« Tout ce que je fabrique est vendu immédiatement. »

– L’esprit de l’âme –

Alors que de nombreux artisans tunisiens ont souffert de l’effondrement du tourisme en raison de la pandémie de coronavirus, Bouchnak a déclaré qu’il continuait à recevoir des commandes en offrant « autre chose que le chameau, le palmier et le tapis ».

Il a dit avoir trouvé l’inspiration dans l’atelier au toit d’étain dans une cour de la maison familiale.

«Avec toutes ces vieilles machines, j’ai l’impression de remonter le temps et … de préserver la façon traditionnelle de fabriquer des pipes, comme mon père et mon grand-père avant moi», dit-il.

« Pour moi, c’est un atelier-musée qui a une âme. »

Son travail commence par choisir un morceau de loupe de bruyère – les blocs taillés dans la structure de la racine de l’arbuste – dans une pièce dont le sol est recouvert par le trésor familial: des louves qui sèchent parfois depuis 20 ans.

« J’en ai assez pour me tenir encore 10 ans », en fabriquant deux pipes par jour, a déclaré Bouchnak.

La loupe doit d’abord être coupée, puis bouillie pendant 12 heures avant de la laisser sécher pendant 4 à 20 ans, sa qualité s’améliorant avec l’âge.

L’artisan perce ensuite le bois et le façonne avec des râpes et des limes avant de le poncer.

«Je pourrais travailler avec de nouvelles machines, cela faciliterait mon travail», a déclaré Bouchnak.

« Mais je préfère continuer à travailler à la main, car il y a une satisfaction à faire quelque chose qui vient de l’esprit et des mains. »

Source : France24, 10 fév 2021

Tags : Tunisie, Bouchnak, pipes, artisanat, bois de bruyère,

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