Atlantic Council : Les manifestations en Tunisie évoquent des images du passé et des questions sur l’avenir

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MENASource par Keith Jones

Sur le boulevard Habib Bourguiba, des manifestations appellent à «la chute du régime». La nuit, la police affronte les manifestants dans des nuages ​​de gaz lacrymogène. Des centaines de manifestants – dont beaucoup n’ont pas encore fêté leur dix-huitième anniversaire – sont arrêtés et jetés en prison. Ce n’est pas la Tunisie en janvier 2011. C’est la Tunisie en janvier 2021.

Le dixième anniversaire de la révolution tunisienne aurait dû être un moment de fête. Au lieu de cela, cela a été une période d’alerte croissante alors que des manifestations quasi quotidiennes se sont propagées à travers le pays de la mi à la fin janvier, et que certaines manifestations se poursuivent en février. Un déjà vu tordu dans lequel les jeunes tunisiens sont retournés dans la rue pour faire connaître leur mécontentement à un gouvernement qu’ils ont contribué à mettre en place il y a dix ans en renversant un dictateur.

Ces manifestations sont importantes, non seulement en raison de ce qu’elles nous disent sur le climat politique actuel de la Tunisie, mais parce qu’elles servent de test décisif pour l’approche tunisienne de la construction de la démocratie. L’approche tunisienne a donné la priorité au consensus politique, estimant qu’il maintiendrait la stabilité tout en créant le changement politique et économique nécessaire pour améliorer les conditions socio-économiques des citoyens. Cependant, comme ces protestations le montrent clairement, il y a de sérieuses questions à savoir si cette déférence est allée trop loin, créant trop peu de changement et, maintenant, sapant la stabilité.

Offrir la démocratie sans changement

Comme l’ont noté un nombre toujours croissant d’articles de journaux, de blogs et de rapports, la dernière décennie a livré avec succès la démocratie tunisienne, mais il est de plus en plus évident que la démocratie n’a pas été au service de nombreux Tunisiens. Le cri de ralliement à la fin de 2010 et au début de 2011 était «le travail, la liberté et la dignité nationale» – la poussée pour la démocratie était un moyen d’atteindre ces fins, et non pour la démocratie comme une fin en soi. Dix ans après la révolution, près de neuf Tunisiens sur dix pensent que le pays va dans la mauvaise direction et la majorité du pays n’est pas convaincue que la démocratie est la meilleure forme de gouvernement. Ces chiffres sont inquiétants, mais quelque peu attendus; L’ économie tunisienne croît maintenant à environ la moitié du taux d’avant la révolution, l’inflation a pratiquement doublé au cours de la même période et le chômage a augmenté.

Les ramifications de ne pas répondre au cri de ralliement de la révolution se font sentir dans tout le système politique tunisien depuis un certain temps. Ceci est le plus évident dans la prévalence récente des politiciens populistes : la montée en puissance d’un politicien contre-révolutionnaire Abir Moussi en 2020; l’élection présidentielle de 2019 de Kais Saied; et l’opposant électoral de Saied, le magnat des médias Nabil Karoui. Mais cela se manifeste également dans la hausse des départs de Tunisiens pour l’Italie et les grandes manifestations en réponse aux hausses d’impôts en 2018.

En tant que l’ Institut d’études de sécurité récent rapport des notes, « Les objectifs et la promesse de la liberté et la révolution de la dignité restent lettre morte pour les Tunisiens. Il est de plus en plus clair que des élections régulières ne se traduiront pas par de meilleures opportunités sans des réformes économiques profondes et structurelles. Le ralentissement des coronavirus a exacerbé une situation déjà précaire. »

S’inspirant de l’Institut d’études de sécurité, il est important de positionner l’action dans les rues de Tunisie dans le contexte plus large des réformes. Cela éclaire les tendances dans l’approche du pays en matière de construction de la démocratie et soulève des questions sur sa stabilité à l’avenir. Plus précisément, ces manifestations créent une dichotomie entre l’État et les citoyens, sous la forme de police et de manifestant, ce qui permet d’illustrer la complexité de la situation politique actuelle de la Tunisie.

Les forces de sécurité n’ont pas changé leurs habitudes

La brutalité policière a été un mobilisateur très convaincant pendant la révolution tunisienne. L’acte d’auto-immolation de Mohamed Bouazizi, qui a lancé la révolution tunisienne, est intervenu après que la police l’ait harcelé parce qu’il était un vendeur de rue. Le martyre de Bouazizi a fortement résonné dans tout le pays parce que son histoire a fusionné les problèmes plus larges de l’oppression étatique et des disparités économiques de la Tunisie dans un récit simple. Le désespoir et la frustration que Bouazizi ressentait clairement étaient profondément familiers aux autres Tunisiens.

Dans les manifestations qui ont eu lieu après l’immolation de Bouazizi, les affrontements entre les manifestations et les forces de sécurité intérieure étaient courants. Alors que les manifestations se propageaient dans tout le pays et s’intensifiaient en janvier 2011, la réforme de la police est devenue un objectif important de la révolution. Cependant, si des mesures initiales importantes ont été prises dans les premiers mois qui ont suivi la révolution pour réformer les forces de sécurité, une véritable réforme n’a jamais eu lieu .

Les politiciens tunisiens ont évité de réformer le secteur de la sécurité en grande partie à cause de la myriade de menaces sécuritaires auxquelles la Tunisie a été confrontée au cours de la dernière décennie: l’ attaque de 2012 contre l’ambassade des États-Unis en Tunisie, la guerre civile en Libye voisine, de multiples attaques terroristes à grande échelle en 2015 , le nombre élevé de citoyens tunisiens partis se battre pour l’État islamique d’Irak et al-Sham ( EIIS ), et la persistance des extrémistes islamiques dans les montagnes bordant l’Algérie.

Mais le manque d’action réformatrice indique également l’importance que les élus tunisiens accordent au maintien de la stabilité par le consensus au détriment de la poursuite du mandat de la révolution. Cette logique est la caractéristique déterminante de la politique post-révolutionnaire de la Tunisie et son courage est actuellement testé dans la rue.

Avec chaque histoire de détention arbitraire , d’arrestation de mineurs par la police qui fait irruption chez eux ou de harcèlement de journalistes pour avoir filmé une arrestation, il semble évident que les forces de sécurité agissent comme elles l’ont fait sous le dictateur déchu Zine El Abidine Ben Ali. Les observateurs proches de la Tunisie ne sont pas surpris que la police ait maintenu un certain nombre de ses tactiques d’avant la révolution, y compris des restrictions arbitraires sur les mouvements et la torture .

Dans quelle direction la Tunisie va-t-elle?

Cela jette une ombre sur l’ensemble du projet tunisien de construction de la démocratie. Les institutions qui étaient des instruments oppressifs de l’ancien régime doivent changer pour que la Tunisie réalise «le travail, la liberté et la dignité nationale . «À l’instar de l’approche timide de la réforme du secteur de la sécurité, des réformes économiques profondes et des mécanismes de justice transitionnelle ont été évités ou défigurés au cours des dix dernières années, les politiciens cherchant à éviter une confrontation politique qui pourrait perturber le consensus entre les principaux partis politiques.

L’argument en faveur de cette approche est que le changement progressif produit une tendance à long terme plus stable de consolidation démocratique. Cela fait dix ans que les forces de sécurité tunisiennes sont dans les rues pour limiter la liberté des Tunisiens et violer leur dignité au nom d’un autocrate. Si le système politique est la variable indépendante – passant de l’autocratie à la démocratie – alors la structure et les membres des forces de sécurité sont la variable de contrôle et la répression policière est la variable dépendante. Cela signifie que la seule présence d’élections démocratiques n’a pas fait beaucoup de différence.

La politique de consensus tunisienne a passé la plupart des dix dernières années à être saluée – une grande coalition politique qui a livré le dialogue au lieu de la destruction. En gros, c’est vrai. La Tunisie a été la seule révolution du printemps arabe à produire une démocratie. Le pays a également évité une contre-révolution majeure et des transitions pacifiques de pouvoir ont été répétées au cours de la dernière décennie. Cependant, une contingence croissante d’experts se demande si l’obéissance au consensus est allée trop loin, créant des fissures dans les fondements de la démocratie en Tunisie. Comme le postule un récent rapport de Sharan Grewal et Shadi Hamid du Brookings Institute, «la poursuite prolongée du consensus en Tunisie», de 2015 à 19, «a également eu un côté sombre, contraignant sa transition démocratique.

Ces dernières semaines, cet argument semble prémonitoire. Cela continuera probablement à ressembler à cela pendant le reste de l’année. Même si les manifestations cessent à court terme, les problèmes politiques et économiques sous-jacents ne le seront pas, ni le stress socio-économique supplémentaire de la pandémie COVID-19 à moyen terme. Ces tendances plus larges sont aggravées par la ressemblance entre les tableaux du début 2021 et de janvier 2011. Cela ne signifie pas que la Tunisie est au bord de l’effondrement – les révolutions sont rares et difficiles à prévoir – mais c’est un pas inquiétant dans la mauvaise direction.

Keith Jones est directeur adjoint des relations d’entreprise à l’Atlantic Council. Il a précédemment mené des recherches en Tunisie sur les organisations de jeunesse, la citoyenneté active et la consolidation démocratique.

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Source : Atlantic Council, 9 fév 2021

Tags : Tunisie, Printemps Arabe, manifestations, démocratie, corruption,



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