Haaretz : Le roi du Maroc est riche, mais son pays est pauvre

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Mohammed VI n’est pas un monarque dans le moule des pays du golfe Persique, et après 21 ans au pouvoir, le roi du Maroc est considéré comme l’un des dirigeants libéraux du monde arabe.

En 2016, le roi Mohammed VI du Maroc a offert au président Barack Obama un bel ensemble de cadeaux, comprenant un bracelet en diamant, des boucles d’oreilles en argent et une montre, d’une valeur combinée de plus de 100000 dollars. Environ deux ans plus tard, il s’est avéré qu’ils étaient relativement modestes du point de vue du roi.

En 2018, le monarque a été vu porter une montre beaucoup plus chère de l’horloger Patek Philippe d’une valeur de 1,2 million de dollars – et ce n’était pas la montre la plus chère de son tiroir. Et puis au début de cette année, 25 personnes dont une femme qui travaillait comme femme de chambre au palais royal de Marrakech ont été jugées pour avoir volé 36 montres, dont la moins chère valait environ 20000 dollars. Au-delà des atteintes au prestige du service de sécurité en charge des palais royaux, la divulgation du vol a suscité un tollé public sur le mode de vie débauché du roi à un moment où environ un quart de ses 35 millions de sujets vivent au niveau ou en dessous du seuil de pauvreté.

Dans un discours en 2015, le roi s’est demandé où la richesse du pays avait disparu et qui en jouissait. La réponse sarcastique est venue sur les réseaux sociaux: «Où est passée la richesse? Le roi l’a volée.

La vérité est que Mohammed VI peut s’autoriser son style de vie en raison de sa richesse personnelle estimée à plus de 8 milliards de dollars, qui s’ajoute au budget de la cour royale, estimé à plusieurs centaines de millions de dollars par an. Cela fait de lui le monarque le plus riche d’Afrique et le cinquième le plus riche du monde.

Tout cela ne veut même pas dire – périr la pensée – que, avec la reprise des relations diplomatiques entre le Maroc et Israël, une nouvelle voie pour les cadeaux s’est ouverte pour la cour royale israélienne à la résidence du Premier ministre à Jérusalem.

Mais Mohammed VI n’est pas un monarque dans le moule des pays du golfe Persique. Après 21 ans au pouvoir, il est considéré comme l’un des dirigeants libéraux du monde arabe. Il a commencé son règne par une série de réformes économiques et civiles qui ont mis le Maroc sur la voie d’un progrès rapide et du développement de son économie. Cela a rendu le roi populaire parmi plusieurs secteurs de la société marocaine, mais a également fait de lui une cible de critiques dans les cercles religieux.

Il a donné aux femmes de nouveaux droits de tutelle sur leurs enfants et le droit de divorcer, bien que les dispositions sur le divorce ne leur garantissent pas l’égalité économique dans le partage des biens communs. Le roi a également consenti à limiter ses pouvoirs politiques.

Contrairement au passé, le Premier ministre marocain est choisi parmi le parti qui reçoit le plus de voix de l’électorat. Pour la première fois, le roi a également autorisé un parti religieux, le Parti de la justice et du développement, à rejoindre le gouvernement et même à le former, après avoir remporté la majorité des voix lors des dernières élections. L’Union européenne, qui est le plus grand partenaire commercial du Maroc, participe à la surveillance de la situation des droits de l’homme dans le pays et, contrairement à la situation avec la Turquie, l’UE a encouragé et parfois même dicté une législation fondée sur les fondements du droit européen coutumier.

Mais le chemin du Maroc vers le statut de nation développée est encore long. Sa dépendance totale au pétrole étranger, le fait qu’environ la moitié de la population vit de l’agriculture et les aléas du tourisme, qui représente environ 11% du PIB du pays – avec un taux d’analphabétisme d’environ 45% – nécessitent une Réforme économique. Les réformes doivent inclure la structure de l’économie et le système éducatif si le Maroc veut mieux s’intégrer dans l’économie mondiale.

Selon un sondage réalisé en 2019 par le réseau de recherche Arab Barometer, environ 70% des jeunes marocains âgés de 18 à 29 ans ont exprimé le désir d’émigrer. Ce chiffre n’est pas surprenant compte tenu du taux de chômage de 12% du pays. Chez les jeunes, le taux est à peu près le double. Cette tranche d’âge est également la plus préoccupante en tant que source de troubles et de révoltes, comme on l’a vu en 2015 et 2017, lorsque des milliers de personnes de la région du Rif sont descendues dans la rue pour protester contre la détresse économique et le manque d’aide gouvernementale.

Les manifestations se sont rapidement propagées à d’autres parties du pays, suscitant même des inquiétudes quant au fait que le Maroc, qui avait relativement bien résisté au printemps arabe, était confronté à un dangereux soulèvement civil. Les forces de sécurité ont réussi à contrôler les manifestants, dont des centaines ont été arrêtés, jugés et emprisonnés, et la rébellion a été réprimée. Mais les troubles persistent, obligeant le régime à envoyer des dizaines de milliers d’agents pour repérer les sources potentielles de rébellion, dans des actions qui rappellent un État policier.

Des signes de protestation peuvent encore être trouvés sur les réseaux sociaux, dans les caricatures politiques et dans le rap et la musique raï de style nord-africain qui critique durement le gouvernement, mais pas le roi, car les critiques du roi et de la famille royale sont illégales et sujettes à caution. à de longues peines de prison.

Dans le même temps, le roi, qui a le contrôle presque complet de l’économie marocaine, a canalisé des milliards de dollars dans des investissements dans les infrastructures pour rendre son pays attractif pour les investisseurs étrangers. Parmi les projets achevés au cours de la dernière décennie figuraient la construction de centaines de kilomètres de voies ferrées, et maintenant, pour la première fois, le pays dispose d’un service de train rapide. Environ 9 milliards de dollars ont été investis dans des centrales solaires dans le cadre du projet Noor qui consiste à fournir de l’électricité solaire à quelque 42% des consommateurs du pays. Une fois terminé, il devrait être le plus grand projet du genre au monde.

Bien que certains de ces projets à grande échelle soient financés par des subventions, ils ont siphonné une grande partie du budget du gouvernement, qui a un déficit de 6,6 milliards de dollars. Ils font également grimper la dette nationale, qui s’élève à environ 77 milliards de dollars, soit environ 66% du PIB du Maroc.

Avec le consentement du roi à la normalisation des relations avec Israël, qui comprendront des vols directs et l’ouverture de missions commerciales et peut-être des missions diplomatiques complètes, le président Donald Trump s’est engagé à investir quelque 3 milliards de dollars dans le tourisme, la banque et l’énergie au Maroc. Cependant, il n’est pas clair sur quelle période l’investissement doit se prolonger, dans quelles conditions il sera réalisé et si Trump a le pouvoir de prendre un tel engagement. Un engagement similaire a été pris au Maroc par les Emirats Arabes Unis, dont le prince héritier, Mohammed ben Zayed, figurait parmi les médiateurs de l’accord entre le Maroc et Israël.

C’est certainement une bonne nouvelle pour l’économie marocaine, qui a été battue cette année par le coronavirus, qui a coûté la vie à quelque 6 500 des 400 000 Marocains qui ont été infectés. Cette nouvelle s’accompagne d’une réalisation nationale sous la forme d’une reconnaissance américaine de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental.

Au cours du week-end, les médias marocains ont célébré le changement de politique américaine et l’ont considéré comme une réalisation personnelle du roi. Les liens avec Israël ont été rapportés un peu moins largement et beaucoup moins avec enthousiasme.

Il convient de noter que les nombreux organes de presse au Maroc sont étroitement surveillés par le gouvernement et reçoivent un financement gouvernemental considérable qui leur permet de survivre dans un pays où la publicité est limitée et le bassin de lecteurs potentiels est restreint. La liberté d’expression peut être garantie par la constitution marocaine, mais les journaux doivent toujours faire preuve de loyauté envers la patrie, c’est-à-dire envers la cour royale.

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Haaretz, 13 déc 2020

Tags : #SaharaOccidental #Polisario #WesternSahara #Maroc #Marruecos #Morocco #Israel #USA

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