CNN : L’accord entre Trump et le Maroc est un autre casse-tête pour l’équipe de Biden

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Analyse par Tim Lister, CNN

(CNN) Jeudi, le Maroc est devenu le quatrième État arabe cette année à annoncer qu’il établirait des relations avec Israël. C’était une autre victoire diplomatique pour l’administration Trump, avec le président américain Donald Trump tweetant qu’il s’agissait « d’une percée massive pour la paix au Moyen-Orient! »

Laissant de côté l’hyperbole – le Maroc et Israël entretiennent depuis longtemps une relation discrètement amicale – les Marocains ont tiré un prix élevé des États-Unis: la reconnaissance de la souveraineté marocaine sur le territoire longtemps disputé du Sahara occidental.

Après près de quatre décennies de lobbying pour ce résultat, le succès a été relativement bon marché, le ministère marocain des Affaires étrangères s’engageant vaguement à «reprendre les relations diplomatiques dès que possible» avec Israël.

Intissar Fakir, du Carnegie Endowment for International Peace, a déclaré que « le Royaume a pu tirer le maximum de profit des États-Unis ».

Au cours de ses derniers mois, l’administration Trump a poursuivi avec fébrilité ce qu’elle appelle les accords d’Abraham – des accords de paix bilatéraux entre les États arabes et Israël. Bahreïn, les Émirats arabes unis et le Soudan avaient déjà signé.

L’idée qu’Israël devrait être en paix avec les gouvernements arabes est bien entendu louable. Ces accords, combinés aux traités de paix existants avec l’Égypte et la Jordanie, contribuent à faire du foyer un endroit plus sûr. À l’est et au sud, Israël bénéficie désormais d’une ceinture de sécurité qui sera d’autant plus forte que l’Arabie saoudite, dans les semaines ou les mois à venir, fait également le saut vers la reconnaissance.

La poursuite des accords d’Abraham a été un exercice très trumpien, dirigé par son gendre et conseiller principal Jared Kushner et embrassant l’art de l’accord (bilatéral) pour aboutir à une réussite de politique étrangère.

Mais comme pour l’accord sur le nucléaire iranien, l’accord de Paris sur le changement climatique, les arguments sur les dépenses de l’OTAN et la reconnaissance de Jérusalem comme capitale d’Israël, le processus a sapé le consensus entre les alliés de l’Amérique. Et dans le processus, l’équipe de Trump a promis beaucoup, des promesses qui pourraient engendrer des tensions et compliquer la vie de la nouvelle administration Joe Biden.

Dans le cas du Maroc, ni l’ONU ni l’Union européenne ne reconnaissent sa souveraineté sur le Sahara occidental, dont la population largement sahraouie s’est battue pour l’autodétermination pendant quatre décennies sous la bannière du Front Polisario. L’ONU et l’Union européenne décrivent le Sahara occidental comme un «territoire non autonome».

Les forces de sécurité marocaines en contrôlent environ les trois quarts.

Trump a tweeté jeudi que la souveraineté marocaine apporterait « une paix et une prospérité durables », mais ce n’est que le mois dernier que le Front Polisario a mis fin à sa trêve de trois décennies avec le Maroc.

Geoff Porter, qui dirige North Africa Risk Consulting, une société de gestion des risques politiques et de sécurité et de renseignement commercial, affirme que « le renversement brutal des États-Unis de leur politique de longue date augmente considérablement la probabilité d’une reprise du conflit dans la région », étant donné que la jeune génération de Sahraouis ne voit aucun espoir d’autodétermination.

Le représentant à l’ONU du Front Polisario, Sidi Omar, a tweeté vendredi que Trump avait « fait une proclamation concernant le Sahara occidental dont le statut juridique est déterminé par le droit international et les résolutions des Nations Unies son occupation illégale de certaines parties du Sahara Occidental. « 

Porter affirme que la reconnaissance par Trump de la souveraineté marocaine a perturbé « ce qui était une approche soigneusement équilibrée pour construire des partenariats et des alliances importants dans une région diversifiée ».

L’Algérie, où le Front Polisario est basé et où vivent près de 200 000 réfugiés sahraouis, a été aveuglée par l’annonce de jeudi. Cela peut retarder les efforts récents de l’armée américaine pour construire des ponts avec les Algériens dans la lutte contre le terrorisme et la sécurité régionale. Le secrétaire américain à la Défense de l’époque, Mark Esper, était à Alger en octobre.

Il serait difficile pour la nouvelle administration Biden de défaire l’accord sans aliéner le Maroc. Même ainsi, Intissar Fakir dit que l’accord pourrait «compliquer les relations de la nouvelle administration Biden avec les alliés européens et avec les principaux acteurs africains qui s’opposent au contrôle marocain de la région».

Gérard Araud, ancien ambassadeur de France en Israël, à l’ONU et à Washington, a tweeté: « Dans le petit monde de la diplomatie, c’est une bombe. Quarante ans de débats effacés en un tweet. Que fera l’administration Biden? »

La cause palestinienne se flétrit

Grâce à leur influence militaire et économique, les États-Unis sont dans une position unique pour persuader les gouvernements arabes modérés d’établir des relations avec Israël. Il a été aidé par leurs priorités changeantes. Pour les royaumes du Golfe, la menace n’est plus l’Etat juif mais l’Etat islamique de l’autre côté de l’eau.

Ray Takeyh, du Council for Foreign Relations, a écrit qu’Israël et les Etats du Golfe « craignent les ambitions régionales de l’Iran et ses aspirations nucléaires. Cette alliance naissante se réunit en raison de leurs ennemis communs par opposition à des intérêts communs ».

Ainsi, les Émirats arabes unis ont fait pression pour un achat massif d’armes – y compris jusqu’à 50 chasseurs F-35 et drones – dans le cadre de l’accord de normalisation. Mais cela a suscité l’inquiétude dans les ministères du gouvernement israélien ainsi qu’au Capitole que la supériorité militaire d’Israël dans la région pourrait être érodée.

Les principaux perdants dans ce processus sont les Palestiniens. Il fut un temps où Yasser Arafat était la principale attraction d’un sommet arabe (l’auteur a couvert la réunion de 1987 à Amman) – et chaque gouvernement arabe a rendu hommage à la cause palestinienne.

Mais à mesure que les Arabes se séparent, la cause palestinienne se flétrit. En termes simples, un front commun contre Téhéran est plus important qu’une patrie pour les Palestiniens, même si le Maroc et les Emirats arabes unis font encore des déclarations du bout des lèvres.

Bien sûr, l’administration Biden aura des priorités plus élevées que le Sahara occidental lors de sa prise de fonction, mais l’accord avec le Maroc est un exemple de plus de la fameuse «diplomatie transactionnelle» de Trump.

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CNN Politics, 12 déc 2020


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