Maroc : Les geeks marocains affluent vers le « paradis des hackers »

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Avec ses rangées d’ordinateurs élégants et ses méthodes d’étude ultra-modernes, le campus 1337 du Maroc est un rêve devenu réalité pour les geeks en herbe, dans un pays où les compétences informatiques sont très demandées.

Conçu comme un paradis pour les codeurs, le centre propose une formation par projet sur la programmation, l’innovation et la construction de systèmes informatiques.

Les frais de scolarité sont gratuits et les étudiants créent en grande partie leurs propres programmes.

Tout se passe sur un campus ouvert 24h / 24 rappelant la Silicon Valley, avec une cantine, des graffitis sur les murs et des salles de jeux proposant des balançoires et un baby-foot.

« C’est trop beau pour être vrai », a déclaré Ismail El Mheki, qui a d’abord eu du mal à se dégager de son écran pour répondre aux questions.

En découvrant l’institut, qui a organisé ses premiers cours en 2018, il a pensé que c’était une astuce – sa réaction a donc été de pirater le système.

Mais aujourd’hui, le jeune de 22 ans, légèrement voûté, est en train de jaillir.

«Tout ici est incroyable, à commencer par l’enseignement», a-t-il déclaré.

Un «hacker éthique» autoproclamé («chapeau blanc» en langage geek), Mheki s’est enseigné avec des ressources trouvées dans les coins sombres d’Internet.

Il a abandonné l’école avant ses examens finaux, au grand désarroi de ses parents.

«Tout m’ennuyait à l’école», dit-il.

Mais après deux ans en Norvège à travailler pour une entreprise de cybersécurité, il a passé le test d’entrée pour 1337 et l’a réussi avec brio.

Avant même d’avoir terminé son cours, on lui a proposé un poste au sein de l’équipe de sécurité informatique de l’école.

« Il est très fort, bien plus fort qu’un vieil homme comme moi », a déclaré Youssef Dahbi, le chef technique de l’école – qui a la trentaine.

« La cybersécurité évolue constamment, les compétences deviennent donc rapidement obsolètes. »

– ‘Jeunesse invisible’ –

Le géant marocain du phosphate, OCP, a décidé de créer le campus 1337, convertissant une usine désaffectée dans la ville minière centrale de Khouribga dans le but de répondre au besoin urgent du pays en matière d’expertise technologique.

Le nom du centre provient d’un système d’orthographe modifié connu sous le nom de Leet Speak ou «1337 5P34K», utilisé par les hackers et les joueurs pour montrer leur statut «d’élite» dans les communautés en ligne.

L’institut travaille en étroite collaboration avec 42, une école de programmation française créée en 2013 par le milliardaire des télécoms Xavier Niel et très appréciée dans le monde de la technologie.

L’idée est d’attirer « les jeunes invisibles, les geeks incompris qui ne rentrent pas dans le système et qui ont développé par eux-mêmes des compétences rares », a déclaré le directeur Larbi El Hilali.

Fatima Zahra Karouach, l’une des femmes qui ne représentent que 10% des élèves, a déclaré que l’école était comme « une grande famille ».

« Nous avons le même état d’esprit, le même style de vie », dit-elle.

Karouach a quitté son premier emploi d’ingénieur industriel, et maintenant à 29 ans, elle profite de sa liberté.

«Aucune heure de bureau, aucune contrainte, aucun jugement», a-t-elle déclaré. «En ville, tout le monde sait que 1337 personnes sont différentes».

Le camarade marocain de Karouach, Mohamed Aymane Farmi, qui se qualifie lui-même de «mathématicien passionné d’algorithmes», a une histoire similaire.

Le jeune homme de 24 ans a rejoint 1337 après avoir quitté les classes préparatoires à l’examen d’entrée dans une prestigieuse école d’ingénieurs «à l’ancienne». Il rêve désormais de créer une start-up d’intelligence artificielle.

Il dit qu’il n’a aucun regret.

– Répondre à la demande –

Parmi les rares étrangers à l’école, il y a Robert Bright Foca, 23 ans.

Le Camerounais a passé deux mois en tant que migrant clandestin, passant par le Niger, le Nigéria et l’Algérie avant de rejoindre le Maroc.

Il a dit être arrivé « juste à temps pour passer l’examen d’entrée ».

Ayant touché un ordinateur pour la première fois à l’âge de 11 ans, il rêve d’ouvrir sa propre école de programmation chez lui.

Les élèves de 1337 sont sélectionnés sur la base de leurs performances aux tests de logique et de mémoire, de motivation et de progression. Aucune qualification formelle n’est requise.

La région du Maghreb, qui comprend également l’Algérie et la Tunisie, est généralement considérée comme un incubateur pour les ingénieurs de formation traditionnelle.

Quelque 8 000 ingénieurs informaticiens sont diplômés chaque année au Maroc, mais cela ne suffit pas pour répondre aux exigences de la transition numérique du pays, surtout lorsque beaucoup sont attirés par des salaires plus élevés en Europe et en Amérique du Nord.

Alors que l’école 42 a fait marche arrière sur les plans de création d’un campus à Tunis, l’école Holberton de Californie a ouvert une succursale là-bas, offrant également une formation gratuite.

D’autres instituts privés proposent des cours qui durent plusieurs mois, avec des emplois garantis à la fin.

A 13 h 37, «l’idée est de cibler les personnes ayant le plus grand potentiel», précise un conseiller stratégique d’OCP, qui a demandé à ne pas être nommé.

« Il est plus facile de créer de nouveaux cours que de réformer l’ensemble du système d’enseignement supérieur. »

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Source : RFI, 7 déc 2020 (traduction non officielle)

Tags : Maroc, informatique, geeks, hackers, pirates, piratage, hacking,

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