Le Sahara occidental est-il interdit pour la protection des marques?

Le Sahara occidental est une zone désertique côtière atlantique de 266 000 km2, bordée par l’océan Atlantique, le Maroc, l’Algérie et la Mauritanie. Ancienne colonie espagnole, elle figure sur la liste des Nations Unies (ONU) des territoires non autonomes depuis 1965 avec 17 autres territoires.

Les «territoires non autonomes» sont définis comme des «territoires dont la population n’a pas encore atteint une pleine autonomie gouvernementale» selon le chapitre XI de la Charte des Nations Unies.

Les raisons pour lesquelles une région est déclarée non autonome varient et sont spécifiques à chaque territoire. Dans le cas du Sahara occidental, cela est principalement dû au fait qu’il s’agit d’un territoire disputé entre le peuple sahraoui, dirigé par le Front Polisario, qui l’a autoproclamé République arabe sahraouie démocratique (RASD) en 1976, et le Maroc, qui a annexé les deux tiers du pays en 1975 après le retrait de l’Espagne.

De nombreux gouvernements reconnaissent la RASD et elle est membre à part entière de l’Union africaine. Cependant, le Maroc considère le Sahara occidental comme faisant partie de son territoire historique et continue de revendiquer le contrôle de la région. Cette contradiction des positions a abouti à un conflit armé, qui a cessé après l’intervention de l’ONU dans les années 2000. À ce moment-là, le Maroc a accepté de tenir un référendum sur l’indépendance du Sahara occidental, mais cela n’a pas encore eu lieu. En conséquence, le statut juridique du territoire et la question de sa souveraineté restent sans solution.

Enregistrement d’une marque au Sahara occidental

En termes de marques dans un cadre international, la RASD n’est pas membre de l’Organisation mondiale du commerce et, par conséquent, n’est pas membre signataire de l’Accord sur les aspects des droits de propriété intellectuelle qui touchent au commerce. En fait, elle n’est membre d’aucun accord international lié à la propriété intellectuelle. Cependant, comme il s’agit d’un territoire non autonome, il dispose d’un code international (ES), dont l’utilisation est acceptée pour indiquer les États, autres entités et organisations intergouvernementales lors de la demande de demandes internationales auprès de l’OMPI. Ainsi, même s’il est peu probable que ce code soit utilisé, dans l’éventualité où il le serait, quels sont ses effets juridiques?

Au niveau local, la RASD n’a pas de législation sur la propriété intellectuelle, d’office de propriété intellectuelle ou de publication de mises en garde. Il n’y a donc pas de protection des marques dans la RASD. Néanmoins, étant donné que le territoire est largement occupé par le Maroc, qui se considère comme ayant un contrôle légitime sur la région, tous les droits de marque protégés au Maroc sont sans doute également protégés dans toutes les régions sur lesquelles le pays revendique sa compétence. Cependant, comme le Sahara occidental est un territoire non autonome, la légitimité de ces droits est une énigme juridique lorsqu’il s’agit d’accords commerciaux internationaux (par exemple, lorsqu’il s’agit de concéder une marque marocaine à une société internationale). En effet, cette licence peut-elle être considérée comme effective au Sahara Occidental par des tribunaux autres que les tribunaux marocains?

Naturellement, le Front Polisario défendrait que le Sahara occidental puisse être désigné lors de la demande de droits internationaux à l’OMPI, alors que le Maroc le contesterait. D’un autre côté, le Maroc affirmerait qu’un droit de propriété intellectuelle marocain doit être considéré comme effectif au Sahara occidental par n’importe quel tribunal national dans le monde.

Cependant, aucune réponse juridique à ce dilemme n’existe. Étant donné que la compétence du Maroc dans la région est en jeu en ce qui concerne les droits de propriété intellectuelle, nous pouvons nous attendre à ce que les affaires liées aux accords commerciaux UE-Maroc de 2000 et 2010 aident à mettre en évidence une réponse ou au moins quelques orientations. Ces accords concernent les produits agricoles et halieutiques. Dans la pratique, le Maroc a commencé à exporter vers l’Union européenne des produits agricoles cultivés sur les terres sahraouies et du poisson pêché dans les eaux sahraouies. Cependant, ces actes commerciaux ont été dénoncés par une organisation non gouvernementale – Western Sahara Campaign UK – qui a contesté l’applicabilité de l’accord de 2000 au Sahara occidental devant les tribunaux britanniques, et par le Front Polisario, qui a défendu la non-applicabilité de l’accord de 2010 accord sur le Sahara Occidental devant les tribunaux européens. Les deux actions en justice étaient fondées sur les principes du droit international, y compris les droits du peuple sahraoui à l’autodétermination et à la souveraineté permanente sur ses ressources naturelles.

Les tribunaux britanniques et européens ont également décidé de la non-applicabilité des accords commerciaux visés sur la base des coutumes et traités internationaux – à savoir, sur les principes d’interprétation au titre de l’article 31 de la Convention de Vienne sur le droit des traités et sur le principe coutumier de détermination. Les tribunaux ont considéré que, à la lumière de ces principes, le «territoire du Royaume du Maroc» ne peut être interprété comme incluant le Sahara occidental.

Ces décisions n’apportent pas de réponse concernant la légalité du Sahara occidental, car cela échapperait au pouvoir des tribunaux. Cependant, ils nous apprennent qu’il serait imprudent de considérer que les marques protégées au Maroc seraient automatiquement protégées au Sahara Occidental sans aucune autre considération, par exemple, de l’impact de ces droits sur la population locale.

Dans l’ensemble, le Sahara occidental est effectivement un no man’s land pour la protection des marques. On espère que cela changera à l’avenir.

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Source : World Trade Mark Review, 24 sept 2020

Tags : Sahara Occidental, Front Polisario, Maroc, marque déposée, commerce, Union Européenne, accord de pêche, marca registrada, OMC,