Mannequins, îles privées et yachts: dans la vie somptueuse du prince de la fête d’Arabie saoudite.

Les mannequins sont arrivées par bateau.

Quelque 150 belles femmes, arrivées par avion du Brésil, de Russie et d’ailleurs, ont été transportées vers une île privée des Maldives pour faire la fête avec seulement «quelques dizaines» d’hommes du Moyen-Orient.

L’hôte était Mohammed ben Salmane, alors prince héritier saoudien de 29 ans et ministre de la Défense du pays. Aujourd’hui, il est vice-premier ministre, héritier du trône et parmi les personnes les plus puissantes de la région.

Il est également parmi les plus riches.

Et en juillet 2015, il était prêt à lancer une éruption massive qui devait durer près d’un mois.

Le lieu était Velaa, une île privée des Maldives «conçue pour être l’une des destinations les plus luxueuses et les plus chères du monde».

L’île contenait environ quatre douzaines de villas privées, dont beaucoup construites sur pilotis surplombant les eaux bleues de l’océan Indien. Les quartiers avaient des terrasses privées et des piscines. Chacun est venu avec son propre majordome. Il y avait même une machine à neige pour que les visiteurs puissent s’ébattre dans un blizzard artificiel sur la plage tropicale.

«C’était des vacances dignes d’un prince», écrivent Bradley Hope et Justin Scheck dans leur livre «Blood and Oil: la quête impitoyable du pouvoir mondial de Mohammed ben Salmane» (sorti mardi de Hachette).

Et parce que Mohammed bin Salman, connu sous le nom de MBS (et Mohammad bin Salman), avait loué toute l’île, lui et son entourage avaient la place pour eux seuls.

Le coût était énorme de 50 millions de dollars, selon le livre. Chacun des plus de 300 employés du complexe recevrait un bonus de 5 000 $ en plus de ce qui serait de généreux pourboires en espèces. Ces mêmes travailleurs ne gagnaient généralement que 1 000 $ à 1 200 $ par mois.

L’argent a été bien dépensé, car MBS et son équipage valorisaient avant tout la confidentialité. Il était désespéré de garder la soirée hors des journaux.

«Mohammed savait que les jeunes d’Arabie saoudite étaient fatigués des décennies de dépenses obscènes de la famille dirigeante et frustrés par les comptes en ligne des maisons ostentatoires des princes, des frénésies à Harrods et des voitures de sport qui couraient dans les rues de Mayfair [à Londres]», écrivent les auteurs.

Pour garantir le secret, les membres du personnel n’étaient pas autorisés à apporter des smartphones sur l’île. Ils ne pouvaient apporter un Nokia 3310 de type «candy bar» qu’à des fins de communication. Deux employés ont été licenciés pour avoir enfreint la règle.

Certains membres du personnel étaient chargés d’accueillir les mannequins qui arrivaient. Alors que les bateaux arrivaient au quai de l’île, les femmes ont été emmenées en voiturette de golf vers un établissement médical où elles ont été testées pour les MST.

«Ce n’est qu’après que les tests ont été effectués et que les femmes se sont installées dans leurs villas que les hydravions transportant Mohammed ben Salmane et ses amis sont arrivés», écrivent les auteurs, deux journalistes du Wall Street Journal qui ont passé des années à enquêter sur le monarque.

Pour le divertissement, MBS a embauché de grands noms du monde entier, dont Pitbull, le rappeur coréen Psy de «Gangnam Style» et DJ Afrojack.

Jennifer Lopez et Shakira devaient également se produire, selon Private Island News.

Les hommes dormaient presque toute la journée. Mais au coucher du soleil, ils ont émergé, prêts à faire la fête.

Des DJ et des groupes jouaient sur une piste de danse donnant sur une piscine, tandis que d’autres petits numéros jouaient sur des scènes dispersées à travers l’île.

Un soir, MBS s’est tellement excité lors d’une performance de l’Afrojack qui remplit le stade qu’il est monté sur scène.

«Les hommes et les mannequins ont applaudi lorsque Mohammed a repris la table des DJ et a commencé à jouer les disques de son choix pendant qu’Afrojack se dérobait en marmonnant, prenant soin de ne jurer à voix haute que lorsqu’il était hors de portée du prince», dit le livre.

Les parties allaient souvent jusqu’à l’aube.

Dans certains cas, MBS s’est appuyé sur son propre personnel – comme lorsqu’il s’agissait de servir de l’alcool, ce qui est interdit en Arabie saoudite. Le personnel de Velaa a été maintenu à la périphérie, « parce que les Saoudiens ne voulaient pas être vus en train de boire par les résidents d’un autre pays musulman. »

Moins d’une semaine après le début de la bacchanale, cependant, le mot de la présence de MBS a été divulgué à une publication locale. La nouvelle fut bientôt reprise ailleurs.

MBS est rapidement parti. Les femmes étaient parties peu de temps après.

L’incident ne semblait pas enseigner au royal une leçon sur la façon de faire profil bas. Si quoi que ce soit, cela ne fait que renforcer l’importance de la vie privée.

MBS a rapidement acheté le Serene, un superyacht de 439 pieds qui porte le luxe à un niveau extrême. Le prince héritier a payé plus de 500 millions de dollars pour le navire au magnat de la vodka russe qui en était propriétaire, soit environ le double du coût initial.

Avec quelque 48 000 pieds carrés, il a plus d’espace que le hall de Grand Central. Il était équipé de deux héliports, d’un quai sous-marin, d’une salle d’observation sous-marine, d’un jacuzzi, d’un cinéma et d’un grand escalier en colimaçon donnant sur un piano à queue.

«C’était élégant et luxueux, parfait pour accueillir des VIP, mais il pouvait aussi se transformer en palais de fête pour des nuits avec des amis proches», écrivent les auteurs.

Pour se détendre sur la terre ferme, «l’équipe de MBS a également acheté un château français criard près de Versailles – avec des fontaines, des jardins majestueux et même un fossé – pour plus de 300 millions de dollars.»

Les dépenses excessives du prince héritier étaient peut-être une réaction à sa modeste éducation (selon les normes royales saoudiennes). Selon le livre, c’est l’argent, ou son manque, qui a façonné Mohammed en tant qu’enfant.

MBS est le huitième enfant du roi Salman et le premier de sa mère, la troisième épouse du roi. Jeune, il adorait la plongée sous-marine, la restauration rapide et les jeux vidéo, dont la série «Age of Empires».

Contrairement à certains de ses frères et sœurs, MBS n’est pas allé à l’étranger en Angleterre ou en France pour y faire des études. Il est resté en Arabie saoudite, et cette présence l’a aidé à apprendre «en profondeur sur les fragilités de ses rivaux au sein de la famille royale», selon «Blood and Oil».

À l’âge de 15 ans, il apprit d’un cousin que son père «n’avait pas amassé une fortune sérieuse», malgré des décennies au pouvoir, et qu’il était devenu «dangereusement redevable aux princes et aux hommes d’affaires».

«C’était le premier choc et le premier défi auxquels j’ai été confronté dans ma vie», dira-t-il plus tard.

Cette anxiété financière a poussé MBS à chercher des moyens de gagner de l’argent. Il a approché son père avec une demande inhabituelle pour un prince: il voulait ouvrir un magasin. Son père a juste ri.

Bientôt, cependant, il gagnerait de l’argent réel. À 16 ans, il avait amassé environ 100 000 $ en vendant les pièces d’or et les montres de luxe qui lui avaient été offertes par sa riche famille. Il a commencé à négocier des actions.

Plus tard, il a commencé à lancer ses propres entreprises. Il a fondé une entreprise de collecte de déchets et un groupe de sociétés immobilières.

Il pouvait souvent être impitoyable.

Dans une légende souvent racontée, il a envoyé une balle à un «agent foncier qui avait refusé de lui donner le titre d’un complot qu’il réclamait», écrivent les auteurs. Cette décision lui a valu le surnom de Père de la balle.

Ses relations avec le gouvernement l’ont également aidé à remplir ses poches. Lui et d’autres membres de la famille royale ont été impliqués dans des délits d’initiés après que les régulateurs ont découvert qu’ils achetaient gros dans des entreprises juste avant des annonces dignes d’intérêt.

L’Arabie saoudite, depuis sa fondation, est dirigée par un vaste groupe de membres de la famille royale qui ont dû partager le pouvoir et établir un consensus. Souvent, diverses factions ne sont pas d’accord. Mais dans son ascension au pouvoir, MBS s’est montré inébranlable dans sa victoire contre toute opposition potentielle et sa consolidation du pouvoir. Il a finalement dépassé son cousin pour devenir le prince héritier, et quelques mois plus tard, de nombreux membres de la famille royale ont été emprisonnés lors d’une purge de «corruption» en 2017.

Dit être proche de son père, le prince est devenu le dirigeant de facto de l’Arabie saoudite. Il a été à l’origine de nombreuses réformes récentes du pays, y compris un décret de 2017 autorisant les femmes à conduire. Et en raison de sa jeunesse, son influence (et ses dépenses somptueuses) est susceptible de se faire sentir pendant longtemps.

«Oubliez les critiques», a déclaré [son équipe]. Mohammed a eu de nombreuses années pour prouver sa vision », écrivent les auteurs. «Il n’était même pas encore roi. Son héritage pourrait venir dans 10, 20, voire 30 ans. »

New York Post, 31 août 2020 (traduction non officielle)

Tags : Arabie Saoudite, Mohammad Bin Salman, MBS, luxe, luxure,