Le secret de la normalisation entre Israël et les Emirats Arabes Unis

The American Conservative, 19 aout 2020

Comment les EAU ont trouvé un ami en Israël

Abu Dhabi et Téhéran ont une histoire, mais celle-ci a été abandonnée car les Emirats voient les avantages d’une nouvelle relation.

Le 13 août, les Émirats arabes unis et Israël ont déclaré la normalisation de leurs relations, mettant fin à plusieurs années de relations secrètes de sécurité – déjà connues de nombreux pays de la région.

Cependant, son annonce était alarmante pour l’Iran car il pourrait le transformer en un autre Azerbaïdjan, agissant comme, aux yeux de Téhéran, une base pour les opérations de sabotage israéliennes.

Bien sûr, les Émirats arabes unis ont toujours été confrontés à des désaccords internes entre leurs sept émirats sur la façon de traiter avec l’Iran. Au cours des huit années de guerre entre l’Irak et l’Iran dans les années 1980, Abu Dhabi et un certain nombre d’émirats se sont rangés du côté du dictateur irakien Saddam Hussein, tandis que Dubaï, Sharjah et Umm al-Quwain se sont inclinés vers Téhéran, conduisant à une relation commerciale solide qui avait un énorme effet positif sur l’économie de Dubaï.

Mais les Émirats arabes unis et Oman ont recherché une médiation entre les deux parties de la guerre Iran-Irak, et ont globalement entretenu des relations constructives avec l’Iran pendant cette période, au cours de laquelle plusieurs diplomates iraniens se sont rendus dans cet État du littoral pour annoncer la volonté de Téhéran d’accepter toute initiative.

De plus, malgré son soutien à l’Irak, certains membres de haut rang de la famille dirigeante d’Abou Dhabi ont joué un rôle de premier plan dans ce que l’on appelle en Occident le scandale Iran-Contra, dans lequel des responsables américains ont facilité les ventes d’armes secrètes à Téhéran. Par rapport à la dernière décennie, les Émirats arabes unis avaient une vision positive de Téhéran à cette époque.

En outre, les Émirats arabes unis, à savoir Dubaï, accueillent des centaines de milliers d’Iraniens qui y vivent et y ont des entreprises prospères. Par exemple, la famille Galadari, l’une des familles les plus riches de Dubaï, et le clan Gargash, dont le membre Anwar Gargash est actuellement ministre d’État aux Affaires étrangères, font partie des familles iraniennes les plus connues des Émirats arabes unis. En outre, dans un document de 2007 révélé par Wikileaks, un haut responsable américain aux EAU a déclaré: «De nombreux policiers locaux sont des émiratis d’origine iranienne du sud / baloutche…. qui parlent le lari un dialecte du persan.

Cependant, après la mort en 2004 de Zayed Bin Al Nahyan, le dirigeant de 33 ans d’Abou Dhabi qui se rendait occasionnellement dans les provinces du sud de l’Iran pour des vacances et pour chasser, ses fils, dont Mohammed bin Zayed Al Nahyan, connu sous le nom de MBZ, ont repris le direction. À ce stade, les relations entre les deux pays se sont progressivement détériorées. Dans le même temps, Abu Dhabi a été contraint de venir en aide à Dubaï après la crise de la dette de 2009. Le dirigeant de Dubaï, Mohammed bin Rashid Al Maktoum, qui a toujours favorisé de meilleurs liens avec l’Iran même pendant les sanctions, a été affaibli. Cela a abouti à une plus grande consolidation du pouvoir de MBZ. Al Maktoum, Premier ministre des Émirats arabes unis, a été ignoré par MBZ dans la mesure où il n’a même pas été inclus dans le comité de coordination Émirats arabes unis-Arabie saoudite, formé en 2018.

Avec MBZ entièrement en charge du pays (son frère, Khalifa bin Zayed bin Sultan Al Nahyan, est toujours le président mais un accident vasculaire cérébral l’a laissé en mauvaise santé et incapable de mener à bien les affaires quotidiennes de l’État), il a poursuivi une politique étrangère belliciste, cherchant à réaliser son ambition de créer une identité unique et de faire d’Abu Dhabi un acteur politique important dans la région. Il veut également être prêt à faire face à ce qu’il perçoit comme la «menace» de l’Iran et de l’Arabie saoudite, avec lesquels il a mené 57 batailles en 250 ans sur le territoire des EAU. Début des relations secrètes avec Israël en 2012, réduction de l’empreinte de l’Iran aux Émirats arabes unis, lobbying contre l’accord nucléaire de 2015, guerre contre le Yémen tout en nourrissant ses propres milices séparatistes au Yémen du Sud et agissant contre toute présence de l’islam politique dans la région, y compris la Libye – tout est conforme aux objectifs de politique étrangère de MBZ.

Mais que s’est-il passé qui a poussé MBZ à normaliser officiellement les relations du pays avec Israël? Il s’agit peut-être de l’Iran, des États-Unis et de Trump.

Au cours des trois dernières années, les Émirats arabes unis ont été confrontés à un défi sans précédent: une grève signalée de Houthis yéménites soutenus par l’Iran sur l’aéroport de Dubaï en 2018 et l’attaque de sabotage contre quatre navires commerciaux sur la côte de Fujairah.

Considérant ces menaces comme un avertissement clair de Téhéran, MBZ s’attendait à ce que les États-Unis soutiennent pleinement Abu Dhabi et donnent une leçon à Téhéran. Mais personne de la Maison Blanche ne les a assurés de leur sécurité. Ce fut probablement un tournant pour les EAU car cela leur rappelait l’ancien président américain Barack Obama qui, à leurs yeux, les avait vendus à l’Iran. Par conséquent, ils se sont lancés dans une quête pour parvenir à une politique étrangère indépendante tout en formant une alliance et en cherchant de nouveaux abris pour survivre, car MBZ a toujours été soucieux d’être dans le feu croisé d’une guerre israélo-iranienne.

Cette incertitude sur le soutien américain n’est pas quelque chose de nouveau. En 1959, le Shah d’Iran Mohammad-Reza a commencé à chercher une alliance avec l’Union soviétique au milieu de la guerre froide alors qu’il devenait de plus en plus méfiant à l’égard de Washington et se sentait extrêmement incertain quant à sa survie après un coup d’État manqué en 1958 et un succès en Irak dans la même année.

En outre, Abu Dhabi considère l’alliance avec Israël comme la clé pour contenir l’Iran, mais estime qu’une telle stratégie devrait être poursuivie sous le prétexte de la «question Israël / Palestine» afin de pouvoir persuader et apaiser sa propre opinion publique. . Selon un document de WikiLeaks, lors d’une réunion avec le secrétaire au Trésor Timothy Geithner en 2009, MBZ a expliqué comment ils pouvaient amener l’opinion publique arabe à se rallier: «Pour gagner [l’opinion publique], les États-Unis devraient rapidement mettre en place une solution à deux États malgré les objections du gouvernement Netanyahu. » Il y a quelques jours, MBZ a fait la même chose que Trump, transmettant ce faux message au public arabe selon lequel ils s’étaient sacrifiés en signant un accord avec Israël en échange de «l’annulation» du plan d’annexion. Nous savons que l’annexion a été simplement retardée et non supprimée.

Par ailleurs, les EAU sont probablement inquiets d’une éventuelle victoire de Joe Biden, qui serait moins influencé par les demandes d’Abou Dhabi. C’est pourquoi, lorsque Trump, désespéré d’une réalisation de politique étrangère, leur a demandé un accord de paix entre les Émirats arabes unis et Israël, ils l’ont adopté et lui ont donné le «feu vert».

L’Iran commence néanmoins à considérer les Émirats arabes unis comme un autre Azerbaïdjan, un pays chiite hébergeant une base israélienne qui aurait recouru à des actions clandestines contre Téhéran. «Nous les avertissons de ne pas vouloir inviter Israël dans la région, auquel cas ils seront traités différemment», a déclaré le président iranien Hassan Rohani le 15 août.

Téhéran a probablement raison de s’inquiéter car une «coordination sécuritaire plus étroite» entre Israël et les Émirats arabes unis a été promise dans la déclaration conjointe de Tel-Aviv et d’Abou Dhabi. Ce type de coopération influencerait certainement la prise de décision des EAU et pourrait transformer un voisin autrefois en arrière-cour en un terrain de prédilection pour une attaque contre l’Iran.

Rohollah Faghihi est un journaliste indépendant qui couvre l’Iran. Il a été présenté dans Al Monitor, Foreign Policy et Middle East Eye. Suivez-le sur Twitter @faghihirohollah

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